Comment protéger les plantes du gel ?

comment protéger les plantes du gel
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À l’approche des mois d’hiver, ne vous laissez pas surprendre par le froid. Nous n’avons peut-être pas à faire face à beaucoup de jours ou de nuits avec des températures glaciales en France, mais cela arrive quand même. Dans ce cas, comment protéger les plantes du gel. Avec un peu de préparation et peut-être même un peu d’ingéniosité, vos précieuses fleurs ne feront pas que survivre, elles pourront s’épanouir après un certain temps d’hiver.

Qu’est-ce que le gel et quels sont ses effets sur les plantes ?

Le point de congélation est de 0°C, mais le gel peut se produire lorsque la température de l’air est légèrement supérieure à 0°C mais que les tissus de la plante descendent à  0°C ou moins. Les plantes sont endommagées lorsque l’un des deux types de gel ou de givre se produit :

  • Le gel ou la congélation par rayonnement se produit par nuit claire lorsque la chaleur s’élève dans l’atmosphère, laissant les surfaces plus froides. Le couvert des arbres peut aider à réduire la perte de chaleur rayonnante du sol lorsque le gel par rayonnement menace votre jardin.
  • Le gel par advection se produit lorsqu’une masse d’air froid se déplace, créant une chute de température. Les brise-vent tels que les clôtures, les bâtiments ou les couvertures temporaires peuvent aider à protéger votre jardin du gel par advection.

Avis de gel 

  • Avis de gel : Un avis est émis lorsqu’il est prévu que les températures chutent entre 0 et 2°C.
  • Avertissement de gel : Un avertissement est émis lorsqu’il y a au moins 80 % de chances que la température tombe à 0°C ou moins.
  • Gel léger : se produit entre -2 et 0°C et peut tuer les plantes tendres.
  • Gel modéré : Il est largement destructeur pour la plupart des végétaux et se produit entre -4 et -2°C .
  • Gel sévère ou dur : -4°C et plus froid, et peut causer des dommages importants à la plupart des plantes.

Créer un jardin tolérant au gel

Choix de l’emplacement

L’emplacement, l’emplacement, l’emplacement. Lorsque vous planifiez votre jardin, prenez le temps d’évaluer votre terrain et de comprendre les zones les plus exposées au gel. Prenez note des zones basses ou ombragées où le gel est le plus susceptible de toucher vos fleurs en herbe.

Vous devez déterminer les endroits les plus froids et les plus chauds de votre propriété afin de planter en conséquence. Les endroits les plus froids se trouvent généralement dans les parties nord et nord-ouest d’une propriété, dans les zones basses. La zone la plus chaude est généralement la partie sud de la propriété.

Il faut également connaître et comprendre les microclimats de votre jardin. L’altitude, le relief, le sol, les propriétés, le couvert végétal et la proximité de structures ou d’autres plantes jouent tous un rôle dans les microclimats de votre propriété. Ces informations sont utiles pour choisir l’emplacement des plantes sensibles au froid. Placez ces plantes près de la partie de la maison qui est exposée au sud ou près de plantes plus grandes ou d’autres structures. 

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Sélection des plantes

Il est important de sélectionner des plantes qui répondent aux exigences minimales de résistance au froid de votre région. N’oubliez pas de tenir compte des températures chaudes de l’été et des températures froides de l’hiver.

Nutrition des plantes

Naturellement, les plantes en bonne santé ont plus de chances de survivre aux températures froides que les plantes qui ont du mal à se maintenir en bonne santé. Il est essentiel de fertiliser au bon moment de l’année.

  • Une fertilisation à l’automne, après le mois d’août ou de septembre, avec un engrais riche en azote peut entraîner une nouvelle croissance vulnérable aux températures froides.
  • L’échantillonnage du sol est la meilleure méthode pour déterminer les besoins nutritionnels spécifiques d’une plante en fonction du type de sol de votre jardin.

L’ombrage

Veillez à placer les plantes en fonction de leurs préférences en matière d’ombre ou d’exposition au soleil afin d’obtenir des plantes saines qui auront plus de chances de survivre à une chute soudaine de la température. Si elle est mal placée, une plante qui préfère le plein soleil ne se portera pas bien à l’ombre et sera moins tolérante aux températures froides.

Il est également bon de garder à l’esprit, lors de la plantation, que les zones ombragées sont moins sensibles à la déshydratation hivernale que les zones en plein soleil. 

Brise-vent

Les clôtures, les bâtiments, les plantes à feuilles persistantes et les structures temporaires sont des outils utiles pour protéger la végétation vulnérable.  Les brise-vent sont particulièrement utiles pour réduire les dommages causés par les vents froids et les gels advectifs.

Placez un brise-vent partout où les vents violents peuvent poser problème, généralement du côté nord-ouest de la plante.

Comment se préparer au gel

Lorsque les prévisions météorologiques annoncent un gel ou une gelée à la fin du printemps, il existe de nombreuses façons de protéger vos légumes fraîchement plantés de la nuit froide qui s’annonce. 

Chauffage et couvertures

Lorsqu’il s’agit de protéger votre jardin contre le gel, il existe un certain nombre de solutions faciles à mettre en œuvre, adaptées aux plantes que vous avez récemment plantées.

Plantes en serres

Ces plantes sont particulièrement sensibles aux dégâts causés par le gel, car leurs racines sont exposées puisqu’elles sont hors sol. 

  • Déplacer les plantes en conteneurs à l’intérieur d’une structure protectrice (maison, garage, serre ou abri) ou les recouvrir d’une bâche.
  • Regroupez les conteneurs laissés à l’extérieur et recouvrez-les d’un paillis ou d’une bâche.
  • Enveloppez la base des conteneurs dans du plastique, de la toile de jute ou des couvertures.

Plantes en terre

Les plantes dont les racines sont enfouies dans le sol sont mieux protégées par la chaleur qui émane du sol. Mais elles peuvent aussi avoir besoin d’être protégées du froid, en particulier les plantes hautes et plus ouvertes.

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Couvrez les plantes avec de vieux draps de lit, des couvertures ou des boîtes en carton. Les bâches en plastique ne sont pas recommandées. Veillez à retirer la couverture des plantes pendant la journée pour assurer une bonne ventilation.

Si le vent est annoncé, vous pouvez vous procurer des piquets et créer une structure en forme de tente pour couvrir vos plantes et fixer les côtés de la couverture pour vous assurer qu’elle ne sera pas emportée par le vent au milieu de la nuit.

Utilisez du PVC ou un matériau similaire pour construire un cadre autour de la plante afin d’empêcher la housse d’entrer en contact avec le feuillage et de briser les feuilles et les tiges délicates.

De vieux draps de lit et des couvertures peuvent également être utilisés pour envelopper les bases et les troncs des jeunes arbres tendres.

Cloches

Ces couvertures en verre ou en plastique fonctionnent comme des mini-serres. Ils protègent les petites plantes individuelles ou les jeunes plantes vulnérables des conditions météorologiques difficiles qu’un front froid de fin de saison peut apporter. Cet article retrace l’histoire de ces couvertures en verre en forme de cloche. Aujourd’hui, les jardiniers peuvent facilement fabriquer des cloches à partir de bidons en plastique.

Coupez le fond d’un pot à lait, d’une bouteille d’eau ou de tout autre type de bouteille ou de pot en plastique. Placez-les ensuite sur les plantes tendres que vous souhaitez protéger.

Arroser et pailler

Vérifiez les besoins en eau des plantes avant une vague de froid annoncée et arrosez si nécessaire avant d’arrêter votre système d’irrigation.

L’arrosage des racines de la plante l’isolera, ce qui contribuera à prévenir les dégâts causés par le gel. Le sol humide absorbe davantage de chaleur, ce qui contribue à maintenir une température élevée autour des plantes.

L’ajout d’une couche de paillis de 3 à 5 cm autour de la base des plantes peut également les aider à conserver l’humidité et la chaleur. Cependant, il ne faut pas pailler jusqu’à l’écorce des arbres et des arbustes.

Lampes chauffantes

De nombreuses pépinières et magasins de bricolage vendent des lampes chauffantes. Il s’agit essentiellement de lampes résistantes aux intempéries qui utilisent des lumières infrarouges (émettant de la chaleur) pour fournir de la chaleur aux plantes avoisinantes. Si vous envisagez d’investir dans des lampes chauffantes, il est important d’évaluer le coût par rapport au remplacement des plantes. Si vos plantes sont peu coûteuses et facilement remplaçables, une lampe chauffante n’est pas forcément utile.

Après le gel

Toutes les parties d’une plante, y compris les fruits, les tiges, les feuilles, le tronc et les racines, peuvent être endommagées par le gel. Cependant, il se peut qu’il n’y ait pas de signes visibles de dommages pendant plusieurs jours ou semaines.

Signes de dégâts

  • Les premiers signes visibles d’éventuels dégâts dus au gel peuvent apparaître sur les feuilles et les tiges. Cela peut ressembler à une brûlure de la feuille ou de l’extrémité de la feuille.
  • Les dégâts foliaires peuvent également se manifester par un feuillage noir ou brûlé, généralement à l’extrémité des branches.
  • Les racines endommagées par le gel peuvent attendre que les températures remontent et que la demande en eau augmente avant de commencer à montrer des signes de détresse.
  • Pour déterminer si vos plantes ont été endommagées, attendez plusieurs jours après le départ du froid, puis retirez plusieurs bourgeons et tiges. 
    • Coupez une section transversale du sommet du bourgeon à l’aide d’un couteau bien aiguisé ou d’une lame de rasoir. Si le bourgeon présente une décoloration, c’est qu’il a été endommagé.
    • Pour déterminer si les tiges ont été blessées, décollez l’écorce pour révéler la couche située directement sous l’écorce. S’il y a une décoloration noire ou brune, c’est qu’il y a eu des dégâts. 
  • La bonne nouvelle est que les dégâts sur les bourgeons, les tiges et les feuilles peuvent être localisés et que la plante entière peut ne pas être affectée.
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Types de dégâts et conditions

  • Les tissus végétaux meurent lorsque de la glace se forme dans les cellules d’une plante et que les feuilles ou les tiges deviennent brunâtres et noires.
  • La dessiccation se produit lorsque la perte d’eau d’une plante dépasse l’absorption, ce qui entraîne le dessèchement de la plante. Le vent et le froid peuvent causer des dommages dus à la dessiccation.
  • Les blessures causées par le gel peuvent entraîner une réduction, voire une perte totale de la floraison au printemps suivant. 
  • Le fendillement de l’écorce se manifeste par le détachement de l’écorce à différents endroits du tronc. Il peut causer des dommages structurels et réduire la capacité de la plante à transporter les nutriments et l’eau, ce qui peut finalement entraîner la mort de la plante entière.
  • Le chancre du gel peut se présenter sous la forme d’une zone sombre et humide.
  • On parle de fissure de gel lorsqu’une crevasse longue, profonde et étroite s’étend de haut en bas sur le tronc d’un arbre.

Reprise

Attendez pour tailler que les dates des dernières gelées soient passées pour être sûr de ne pas enlever accidentellement du bois vivant. Si le feuillage ou les tiges ont subi des dommages localisés, taillez quelques centimètres en dessous des tissus endommagés.

Dans les jours qui suivent un gel, l’arrosage des plantes leur apportera l’eau dont elles ont besoin et contribuera également à dégeler le sol. Après un gel, surtout par une journée ensoleillée, les plantes peuvent perdre de l’eau parce que l’eau du sol ou du récipient peut encore être gelée.

Conclusion

Après un été long et chaud, ne laissez pas toute cette sueur pour rien. Il suffit d’un peu de préparation pour que votre jardin reste beau toute l’année.

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